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Le genre Apodemus correspond à des mammifères rongeurs de petite taille, de la famille des muridés. Lorsque les zoologues utilisent le terme « mulot », c'est strictement pour définir ce genre, alors que ce terme a une acception plus large dans le langage courant.

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CaractéristiquesModifier

Ce sont des animaux vifs et rapides, bons coureurs et sauteurs, à longue queue et aux oreilles aux pavillons bien développés. L'allure rappelle celle de la souris domestique.

Dans la nature, les mulots mangent des graines, des petits fruits et des petits insectes.

On en connaît une vingtaine d'espèces, dont les plus connues en Europe sont :

  • Mulot rayé (Apodemus agrarius) : 16 à 35 g avec une bande noire sur le dos
  • Mulot à collier (Apodemus flavicollis) : 18 à 35 g ou 18 à 40 g
  • Mulot sylvestre ou mulot commun (Apodemus sylvaticus) : 18 à 27 g

Ces souris font partie dans certains pays des espèces susceptibles de véhiculer l'hantavirus.